秤锤树为何珍贵?原来背后还有这段故事

  扬子晚报网4月14日讯(记者 徐昇)近日,在南京钟山风景区春意盎然、姹紫嫣红之中,秤锤树开出了雪白清新的花朵。秤锤树得名于它的果实,很像我们旧时用的杆秤上的秤锤,因此得名。秤锤树为安息香科、秤锤树属的落叶小乔木或灌木,是中国特有树种,也是钟山古树名木中非常珍贵的一种。

  中山陵园管理局孙琴介绍,位于明孝陵金水桥以东的这株秤锤树,建国初期栽植,树龄已达75年,于1998年被列入南京市古树名木名录,是目前南京市最大的秤锤树。秤锤树的花朵,3-5朵小花组成一个聚伞花序,每朵小花由5-7枚花瓣、10-14枚雄蕊和1枚雌蕊组成。花朵均呈下垂的姿态,开足花瓣开展,黄色雄蕊点缀其中,让掩映在绿叶之间的白色花儿多了几分灵动。

  孙琴介绍,秤锤树为何珍贵,这源于它背后的故事。1927年,秦仁昌先生在南京幕府山发现并采集到标本;一年之后,著名植物学家胡先骕先生判定这份标本的植物与安息香科其他属植物不同,于是建立了新属——秤锤树属,并将该标本植物命名为秤锤树正式发表。秤锤树属也因此成为中国植物学家发表的第一个新属,在我国的植物学研究领域具有标志性的意义。在秤锤树属建立后的几十年里,秤锤树属的新种不断被中外植物学家发现,先后已经发表8个种1个变种。

  此外,据相关调查研究证明,秤锤树种群分布区域非常狭窄,只在江苏南京幕府山、燕子矶、老山及句容县宝华山曾发现野生种群,这应该与秤锤树种子难于萌发有关。这一点其实不难理解:秤锤树虽然开花繁密,结实率也很高,但果实外部完全木质化,非常坚硬,自然条件下种子要冲破木质化果皮的阻隔而萌芽生长,可想而知非常困难。所以,在野生状态下,一般要经过2-3年时间才有少量种子能萌发,这严重影响了秤锤树属种群的更新和扩大。加上由于人为干预导致野生资源也逐渐减少。所以,1998年,我国将秤锤树列为国家二级保护树种。当然,通过现在的技术,应用人工播种、扦插、组培等方式实现秤锤树繁殖完全没有问题。

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