长果安息香:走出深谷落脚城郊

  3月16日,50株从八大公山国家级自然保护区引种的长果安息香树苗来到长沙。

  一路长途奔袭,在长沙南郊的省森林植物园停下了脚步。人们希望这一濒危物种能在此落脚生根、开枝散叶。

  3月18日,正逢植物园一年一度樱花节,虽然下着雨,园内游人仍旧不少,多集中在樱花湖附近。

  细雨中,新来的长果安息香被种植在樱花湖附近,在木荷的荫蔽之下和杜鹃的簇拥之中,细瘦的枝头已有芽苞。它们长得很慢,由八大公山的科研人员7年前人工繁殖而成,到现在也不过1米多高。

  它们是为了省森林植物园承担的国际植物园联盟(BGCI)项目——长果安息香遗传多样性研究及综合保护而来。人们希望在此建立该物种的迁地保育基地,提高其在自然生境下的自我恢复能力和个体数量,建立人工繁殖技术和苗木培育方法,同时也唤醒人们对这一濒危物种的保护意识。

  事实上,早在上世纪90年代,省森林植物园颜立红博士就开始着手开展长果安息香的迁地保护,并在省森林植物园的珍稀植物园内通过育种、嫁接等方式培植了不少长果安息香苗木。

  虽然生境并不太完美,但经过多年努力,也相继成活了20多株,此时正在萌发嫩芽,也许将来,它们也会开花结果。

  “长果安息香的原始生境海拔并不高,移栽到长沙是没有问题的。”八大公山国家级自然保护区管理处科技科科长谷志容说,在八大公山,野生长果安息香基本生活在海拔300至700米的溪沟边,对于长沙的海拔应该是可以适应的。

  顺利的线年后,省森林植物园这一项目将获得2000株幼苗。最终,人们将把该物种移栽到野外生境,让其回归自然。我们也可能有机会在园林、街头看到这一珍稀濒危植物。

  到3月底4月初,八大公山里的长果安息香,便会在雨水中开出有香气的花朵,细长的花梗上垂着白色的单瓣花,楚楚动人。

  开完花后,会迅速挂果。果实成熟后异常坚硬,果形奇特,果柄长,中间是锥形,尾巴拖得很长。而胚芽包裹在硬壳内,需经过一年的休眠之后才会发芽。

  长果安息香有多濒危?省森林植物园BGCI项目组调查显示:“目前已调查到的野生数量是120株左右。”

  长果安息香是1981年由中南林学院祁承经教授发表的新种。人们一度把它当做湖南特有种,仅在石门县壶瓶山与桑植县八大公山发现野生植株,分布生境极其狭窄。近年来的调查发现,湖北秭归县也有少量野生植株。

  长果安息香种群数量稀少的一个重要原因,是种子极低的萌发率。省森林植物园颜立红博士认为,长果安息香种子外包裹有厚厚的木质层,在野生状态下不易萌发,因此在野外也很少能见到幼苗。

  专家认为,长果安息香很可能与珙桐、红豆杉一样,是第四纪冰川之前的残留种。相对来说,珙桐野外数量要比长果安息香多得多,八大公山国家级自然保护区管理处科技科科长谷志容认为,一个很大的原因是珙桐生存的海拔要高些,较少人类的威胁;而长果安息香生长的海拔不高,靠近居民区,加上其木材的可利用价值不大,大多数人并不认识长果安息香,它们极有可能被村民随意砍伐。

  “让更多人认识这种植物,也是很重要的一种保护。”省森林植物园科普中心主任曾桂梅说。这些天,她忙的就是长果安息香的科普工作。

  又称长果秤锤树,珍贵的“活化石”植物,为我国特有的单种属植物,在研究安息香科的系统发育上有重要的科学意义,同时也是较好的园林树种。模式标本产自壶瓶山紧关门,据调查统计,该种野生分布在湖南张家界天门山、桑植县八大公山、石门壶瓶山以及湖北省秭归县茅坪镇,总数约120株。

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